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Busto di Papa Paolo V

Il busto del papa Paolo V è un’opera dello scultore Gian Lorenzo Bernini realizzata in tre diverse versioni.

La prima versione è realizzata dal Bernini intorno al 1618, su commissione diretta dello stesso Papa, fu tenuta dal pontefice nella propria camera da letto fino alla sua morte nel 1621.

Il secondo busto è stato acquistato dal J. Paul Getty Museum di Los Angeles. I lavori alla scultura furono eseguiti nel 1621, poco dopo la morte di Paolo V, per ordine del nipote del Papa, il cardinale Scipione (Scipione) Borghese. È anche nota una copia in bronzo della statua del Bernini, che si trova nel Museo Statale d’Arte, Copenaghen, Danimarca.

Analisi del lavoro

Due rughe sull’arcata sopraccigliare, formate a causa di uno sguardo leggermente accigliato, conferiscono al viso il realismo ed espressività. Un dettaglio interessante: mentre ritagliava le orbite, lo scultore non ha inciso le pupille. La figura del Papa è vestita con una veste decorata su entrambi i lati del petto da larghe strisce raffiguranti i Santi Pietro e Paolo. I bordi del mantello sono collegati da una massiccia fibbia, decorata con una pietra intarsiata al centro.

Ci sono diversi ritratti di Papa Paolo V. Il busto in marmo del Bernini è una scultura da tavolo. Spesso quest’opera viene confrontata con una copia in bronzo realizzata da Sebastiano Sebastiani sotto la direzione di Bernini stesso, commissionata dal famoso cardinale-nipote Scipione Borghese nel 1621, subito dopo la morte del Papa.

Storia del secondo busto

Per molto tempo non si sapeva nulla della sorte del secondo busto. Fu conservato nel Palazzo Borghese a Ripetta e successivamente nella “galleria” di Villa Borghese fino al 1893 quando, con attribuzione ad Alessandro Algardi, fu venduto in asta insieme ad altre opere della collezione della famiglia. Subito dopo l’asta del 1893 la scultura passò in una collezione privata a Vienna, ma dalla fine del XIX secolo se ne sono definitivamente perse le tracce.

Le notizie a riguardo sono apparse solo nel 2014, quando l’opera del maestro è stata presentata ad un’asta in Slovacchia. La statua del Bernini è finita in una collezione privata dell’artista slovacco Ernest Zmetak, che in seguito lo ha venduto al California Getty Museum attraverso la più grande casa d’aste del mondo, Sotheby’s.

Fatti interessanti

  1. Bernini ha realizzato la seconda versione del busto tre anni dopo la realizzazione di prima, poco dopo la morte di Papa Paolo V, che oggi sta nella collezione d’arte del Getty Museum di Los Angeles.
  2. Il busto di 75 cm è realizzato in marmo di Carrara.
  3. Per molto tempo, la seconda copia del busto è stata considerata perduta.
  4. Un’esatta copia in bronzo del busto si trova nel Museo Statale d’Arte, Copenhagen, Danimarca.
Borghese Gallery in Rome,

Autore: Gian Lorenzo Bernini

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Fu un eccezionale architetto, si occupò di questioni della pianificazione urbana, progettò le piazze, gli edifici secolari, le chiese e le cappelle. Meritano una particolare attenzione le magnifiche fontane romane, le lapidi e un gran numero degli elementi decorativi realizzati in gesso e legno per solenni processioni funebri e festive.